Spoločnosť Správy

Cestoval som 41 hodín namiesto 17, aby som ušetril 2 082 dolárov. Stálo to za to?

Predtým, ako zasiahol Covid-19, som lietal po celom svete, aby som vyrábal cestovné obchody asi 10 mesiacov v roku. Ale za posledných dva a pol roka som nevkročil ďaleko za svoj domov v Indonézii. Keď sa veci pomaly vracali do normálu, rozhodol som sa odletieť do Európy, aby som znovu naštartoval svoju kariéru a začal som v Rumunsku.

Deti Gazy trpia: Trudeauova hanba je hanbou Kanady

Bol som však šokovaný, keď som zistil, že cena najpriamejšieho jednosmerného cestovného z Denpasaru na indonézskom ostrove Bali do Bukurešti, hlavného mesta Rumunska – len s jednou zastávkou – vyskočila na 2 200 USD (3 000 S$). To je viac ako dvojnásobok toho, čo som zaplatil, keď som sa vybral tou istou trasou v roku 2019, spôsobenú dokonalou búrkou stúpajúcich cien ropy, obmedzenými letmi, náhlym dopytom, podvodmi v dodávateľskom reťazci a vojnou na Ukrajine.

Nemusel som si vyťukať tabuľku, aby som si vydedukoval, že s tak vysokými cenami leteniek už práca cestopisu po Európe alebo v akejkoľvek inej destinácií na dlhé vzdialenosti nedáva finančný zmysel.

Potom som však narazil na Kiwi.com – jeden z nových druhov online cestovných kancelárií, ktoré využívajú umelú inteligenciu na prehľadávanie webu, aby našli najlacnejšie letenky a vytvorili komplexné cestovné poriadky, ktoré vás zavedú kamkoľvek budete chcieť za zlomok ceny, ktorú majú staré letecké spoločnosti. sa teraz nabíjajú.

Trasa, ktorú vybudovala Kiwi.com, by ma zaviedla na samostatné lety do Hočiminovho mesta vo Vietname, Bombaja v Indii a Dubaja v Spojených arabských emirátoch predtým, ako ma uloží v Budapešti. S dlhými medzipristátiami, vrátane 13 hodín v Bombaji, by cesta trvala 41 hodín v porovnaní so 17 hodinami u starej leteckej spoločnosti. Stálo by to však iba 430 USD – čo predstavuje úsporu, ktorá viac než ospravedlňuje nepríjemnosti.

Potom som začal čítať drobné písmo. Na každom z troch letísk, ktoré som cestou navštívil, by som si musel vyzdvihnúť batožinu a prejsť colnou a imigračnou kontrolou, aby som dostal nový palubný lístok. A na každej zastávke by som musel zorganizovať všetky potrebné víza a papierovanie týkajúce sa Covid-19. A ak by niektorý z mojich letov meškal a ďalší spoj by zmeškal, zostal by som uviaznutý – pokiaľ nezaplatím Kiwi.com ďalších 130 USD za poistenie.

Kus batožiny s hmotnosťou 20 kg (44 lb) by pridal k účtu ďalších 95 USD, aj keď som sa rozhodol pre lacnejšiu možnosť 50 USD za 7 kg príručnú batožinu, aby som zmiernil komplikácie. V tej fáze sa cestovné vyšplhalo na 710 USD plus ďalších 10 USD za indické vízum, o ktoré som požiadal online.

Keď prišiel ten veľký deň, dorazil som na letisko v Denpasare, aby som sa dozvedel, že môj prvý let odletí o štyri hodiny neskôr. Ani som sa nenazdal zo zeme a zdalo sa, že domček z kariet Kiwi.com vo vysokej nadmorskej výške sa už rozpadol. Ale keďže prvá a druhá etapa mojej cesty bola s tou istou lacnou leteckou spoločnosťou VietJet a polovica pasažierov bola na tej istej lodi, VietJet oddialil odlet druhého letu.

Letecká spoločnosť tiež poslala zamestnancov, aby nám odovzdali naše palubné lístky, keď sme pristáli v Hočiminovom meste, čím nám ušetrili čas a námahu pri vystupovaní a opätovnom vstupe do tranzitného priestoru.

Prvé dva lety boli prekvapivo príjemné. Pri oboch letoch som dostal rad troch sedadiel pre seba a vietnamská posádka sa usmievala. Ale v momente, keď som pristál v Bombaji, začal som platiť skutočnú cenu rezervácie cez Kiwi.com. Musel som stáť hodinu v rade, aby som prešiel cez imigračné a potom som musel stáť v rade ďalšiu hodinu, aby som prešiel cez colnicu.

Spacie moduly v letiskovej hale, kde som plánoval zabiť čas, boli všetky obsadené, zatiaľ čo bežná časť salónika bola preplnená, osvetlená ako klip K-pop a v žiadnom prípade neprispievala k spánku ani relaxácii. Letiskové hotely boli buď luxusné značky, ktoré boli mimo môjho dosahu, alebo lacné s otrasnými online recenziami.

Našiel som kút letiskového poschodia, kde som si dokázal ukradnúť pár hodín spánku. Ale keď som sa zobudil na úsvite, cítil som sa ešte viac vyčerpaný ako v noci predtým – a to som bol len v polovici svojho utrpenia.

Po kúpeli so špongiou na záchode a dvoch najvýraznejších a najdrahších samosách, ktoré sa kedy predali, som si vyzdvihol svoj tretí palubný lístok a zaradil som sa do dlhého, pomaly sa pohybujúceho radu, aby som prešiel najnáročnejšou bezpečnostnou kontrolou na letisku, akú som zažil. za tri desaťročia leteckej dopravy. Prešli dve hodiny, kým som sa dostal na druhú stranu.

Keď som nastúpil na svoj tretí let – do Dubaja, na Air India Express – v priebehu niekoľkých sekúnd som omdlel na malom sedadle, v omladenom starom lietadle, kde sa klimatizácia sotva zaregistrovala, aby som sa zobudil o hodinu neskôr.

Zvyšné dve hodiny letu boli nepríjemné a spotené. Vždy, keď som sa ja alebo môj sused, starší Ind, pohol, ramená sa nám zlepili od potu.

Prechod cez colnicu a imigráciu v Dubaji bol dosť jednoduchý, aj keď som ďalších šesť hodín strávil v odletovej hale triasol som sa zimou vďaka klimatizačnému systému na steroidoch. Ale aspoň tam bolo Wi-Fi, čo v Bombaji nebolo, a KFC, kde som za kombinované jedlo zaplatil 10 USD.S veľkou úľavou som nastúpil na svoj posledný let do Bukurešti Wizz Air, maďarskej nízkonákladovej leteckej spoločnosti, ktorá má čisté, nové lietadlá a slušne veľké sedadlá. (Našťastie som nevidel nedávne správy o tom, že generálny riaditeľ leteckej spoločnosti povedal vyčerpaným pilotom, aby sa prestali sťažovať; "Všetci sme unavení, ale niekedy je potrebné urobiť niečo navyše," povedal Jozsef Varadi na internom brífingu.)

Pristáli sme o 2:00 a o 3:00 som už bol v hoteli.

Ceny Kiwi.com sú neprekonateľné, no nútia vás zaplatiť ruku a nohu mnohými inými spôsobmi. Službu by som odporučil mladým dospelým alebo tým, ktorí trávia dlhší čas v zahraničí. Ale ak ste trochu starý a nevrlý ako ja, alebo ste na krátkom dvojtýždňovom výlete, stratený čas na cestu a nepohodlie vám asi nestoja za šetrenie.